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腦損傷認知障礙-執行功能,執行功能的重要性

已更新:2月20日

中風、腦傷、失智、帕金森等腦神經損傷患者、甚至是精神疾患的,最容易被觀察到、也最外顯的認知損傷,就是注意力及記憶力的缺失,然而,執行功能的損傷卻鮮少被提到,卻也是最多患者出現的認知障礙之一。


執行功能是高階的認知功能,是一個廣泛的認知概念,大部份為額葉、前額葉所整合控制。諸如衝動控制、動作計畫、認知彈性、工作記憶、後設認知…等,都是執行功能的一部分,以下會分別說明執行功能中,各種認知的表現,提供參考。


Ø 衝動控制(Impulse control)

衝動控制的定義如其名,也就是規範自身慾望。衝動控制疾患患者常表現出「急躁」、「衝動」,例如去大賣場熟食區無法等待結帳,就直接在賣場區進食。網購時無法控制自身慾望而購買過多商品。常見於腦傷躁動期、失智患者黃昏症候群、過動兒、躁症患者身上。


Ø 動作計畫(Motor planning)

舉例來說,拿起水壺的動作包含了手掌打開、肩膀手肘向前伸、抓起水壺、喝水時傾斜水壺的角度,一整串的連續動作就是動作計畫的概念。動作計畫不佳的患者,因無法計畫出正確的動作,在握筆、寫字、走路姿勢可能都會與常人有所差異,常見於中風、腦傷、智能障礙的孩童。


Ø 認知彈性(Cognitive Flexibility)

執行任務時,認知彈性不佳的患者,常常會糾結在問題點上,而無法變通與類畫。認知彈性便是將注意力轉移、轉換思考方式的能力,以利於思考出不同的問題解決方式,或是轉換不同的方式行動,常見於智能障礙、腦傷與中風的患者。


Ø 後設認知(Metacognition)是甚麼?

評斷自身能力、判斷事務的困難程度都是後設認知的一部分;對自己表現的評價、了解自身優劣勢,以及判斷事務困難程度、花費的時間及心力,都是後設認知的一部分。透過後設認知,我們才可以在經驗中有所心得、教訓。後設認知不佳的患者,較難以感知自身表現的優劣,常見於病識感不佳的中風與腦傷患者。


Ø 工作記憶(Working memory)是甚麼?

工作記憶是一種容量有限的記憶系統,用於暫時保存資訊,在儲存期間,這些資訊可以被操作處理。有助於思考、推理、記憶、計畫與行為。工作記憶不佳的患者,無法暫時儲存資訊,更無法處理暫存的訊息,因此也較難將短期記憶轉化成長期記憶。因此這類患者通常過去的事可以記的清楚,現在和未來的事卻難以記住與想起。


執行功能涵蓋的範圍很廣,以上舉出五個最易理解的認知功能。因為是較為高階的認知功能,較不易外顯、不易觀察,對照顧者來說也不一定容易理解。然而,執行功能卻影響了患者日常的各種行為,若沒有針對執行功能的復健,會大大影響患者的日常生活與獨立的機會,也加速其認知的退化。

(職能治療師李建明 撰)

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